Τι Είναι το Χουμουλένιο;

Ως βασική ουσία του φυτό-συμπλέγματος της κάνναβης, το χουμουλένιο, επίσης γνωστό ως α-χουμουλένιο ή α-καρυοφυλλένιο, συμβάλλει στην ευδιάκριτη μυρωδιά των ανθών της κάνναβης. Οι πρώτες έρευνες δείχνουν επίσης ότι αυτό το τερπένιο συμβάλλει στις θεραπευτικές δυνατότητες του φυτού.

Το χουμουλένιο αποτελεί μία από τις εκατοντάδες των χημικών συστατικών που ανιχνεύονται στη ρητίνη της κάνναβης. Λόγω των τριών μονάδων ισοπρενίου στη δομή του, ανήκει στην κατηγορία των σεσκιτερπενίων.

Τον τελευταίο καιρό, οι ερευνητές έχουν στρέψει την προσοχή τους προς τα τερπένια ως πιθανές θεραπευτικές πηγές—και το χουμουλένιο, φυσικά, δεν αποτελεί εξαίρεση. Παρόλο που τα κανναβινοειδή ευθύνονται για τις πρωταρχικές επιδράσεις του φυτού κάνναβης, τα τερπένια πιστεύεται ότι συνεργάζονται με τα κανναβινοειδή, προσφέροντας παράλληλα και δικά τους μοναδικά οφέλη.

Άρωμα

Τι Είναι το Χουμουλένιο;

Το χουμουλένιο παράγει ένα ξυλώδες, γήινο και πικάντικο άρωμα. Το μόριο συμβάλλει στο άρωμα πολλών ποικιλιών κάνναβης, μαγειρικών βοτάνων και παραδοσιακών φαρμακευτικών βοτάνων.

Βρίσκεται όμως και αλλού...

Σας έχει τύχει ποτέ να ανοίξετε ένα μπουκάλι της αγαπημένης σας India pale ale και να σας έρθει μια μυρωδιά κάνναβης; Ε λοιπόν, και εκεί έχει βάλει το χεράκι του—ή μάλλον το άρωμά του—το χουμουλένιο.

Αναρωτιέστε γιατί; Πολύ απλά διότι το χουμουλένιο υπάρχει σε μεγάλες ποσότητες στο αιθέριο έλαιο του λυκίσκου—ενός φυτού που χρησιμοποιείται για να ενισχύσει τη γεύση της μπύρας κατά την παρασκευή της. Έχει ενδιαφέρον το ότι, τόσο η κάνναβη, όσο και ο λυκίσκος είναι μέλη της οικογένειας των Κανναβοειδών (Cannabaceae).

Ο λυκίσκος είναι καρπός που προέρχεται από το φυτό Humulus lupulus και περιέχει έως και 40% χουμουλένιο στο εκχύλισμα του.

Η κάνναβη και ο λυκίσκος δεν είναι οι μοναδικές φυτικές πηγές χουμουλενίου. Το μόριο μπορεί να βρεθεί σε φυτά από όλες τις ηπείρους της Γης, πολύ συχνά μαζί και με το καρυοφυλλένιο. Τα δύο τερπένια έχουν τον ίδιο χημικό τύπο, αλλά τα άτομα τους έχουν διαφορετική διάταξη.

Έρευνες έχουν ανιχνεύσει υψηλά επίπεδα χουμουλενίου στην ατμόσφαιρα σε περιοχές που έχουν ορισμένες καλλιέργειες και άγρια ​​φυτά, συμπεριλαμβανομένων των πεύκων, των πορτοκαλιών, των αρωματικών βοτάνων, του καπνού και των ηλίανθων.

Το τερπένιο αυτό αποτελεί επίσης ένα μεγάλο μέρος των αιθέριων ελαίων του φασκόμηλου, της ιαπωνικής spicebush, του τζίντζερ, της κινέζικης δάφνης και του βιετναμέζικου κόλιανδρου.

Το χουμουλένιο παίζει επίσης τον ρόλο δευτερογενούς μεταβολίτη σε αυτά τα φυτά, προστατεύοντάς τα από επιβλαβή έντομα. Έχει ενδιαφέρον ότι φαίνεται να το κάνει αυτό διακόπτοντας την αναπαραγωγή τους. Έρευνες δείχνουν ότι το χουμουλένιο παρεμποδίζει επίσης το επιτυχές ζευγάρωμα των μεσογειακών φρουτόμυγων.

Τι Είναι το Χουμουλένιο;

Πιθανές επιδράσεις

Μέχρι στιγμής, το χουμουλένιο φαίνεται να έχει τις ακόλουθες επιδράσεις:

• Αντιφλεγμονώδες
• Αντινεοπλασματικό
• Αντιβακτηριακό

Ας ρίξουμε μια ματιά στις σχετικές έρευνες παρακάτω:

Σχετικές έρευνες

Το χουμουλένιο έχει επιδράσει θεραπευτικά σε κύτταρα, καθώς και σε ζωικά μοντέλα. Δυστυχώς, δεν υπάρχουν ακόμη κλινικές δοκιμές για την επιβεβαίωση αυτών των επιδράσεων στον άνθρωπο. Προς το παρόν, αυτές οι αρχικές έρευνες χρησιμεύουν στο να γίνουν υποθέσεις για τα αποτελέσματα μελλοντικών μελετών σε ανθρώπους.

• Αντιφλεγμονώδες

Μια μελέτη στο European Journal of Pharmacology εξέτασε την αντιφλεγμονώδη επίδραση του χουμουλενίου. Οι ερευνητές προκάλεσαν πρήξιμο στα πόδια των αρουραίων και των ποντικών και έπειτα χορήγησαν από το στόμα το τερπένιο.

Διαπίστωσαν ότι το χουμουλένιο ήταν σε θέση να μειώσει τον αριθμό των φλεγμονωδών μορίων και τα αποτελέσματα ήταν συγκρίσιμα με αυτά που προκάλεσε η χορήγηση αντιφλεγμονωδών φαρμάκων. Οι ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι το χουμουλένιο και το β-καρυοφυλλένιο "πολύ πιθανόν να μπορούν να αξιοποιηθούν για την αντιμετώπιση ή/και τη θεραπεία φλεγμονωδών νοσημάτων".

Έρευνα που δημοσιεύθηκε στο British Journal of Pharmacology εξέτασε την επίδραση του χουμουλενίου σε ένα πειραματικό μοντέλο αλλεργικού άσθματος σε ποντίκια. Τα συμπτώματα αυτής της ασθένειας περιλαμβάνουν την βρογχική υπεραντιδραστικότητα, την ηωσινοφιλική (τύπος λευκών αιμοσφαιρίων) φλεγμονή και την υπερέκκριση βλέννας.

Το χουμουλένιο επέδειξε σημαντικές αντιφλεγμονώδεις ιδιότητες έναντι της φλεγμονής των αεραγωγών, όταν χορηγήθηκε από το στόμα ή μέσω συσκευής εισπνοών. Οι ερευνητές δήλωσαν ότι τα ευρήματά τους υποδηλώνουν ότι το τερπένιο αυτό αποτελεί ένα πολλά υποσχόμενο μόριο για τη θεραπεία του άσθματος και των αλλεργιών που σχετίζονται με φλεγμονές.

• Αντινεοπλασματικό

Μια μελέτη του 2003 που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Planta Medica υποστηρίζει τις αντινεοπλασματικές ιδιότητες του χουμουλενίου.

Η έρευνα ξεκίνησε με τους επιστήμονες να δοκιμάζουν την επίδραση του αιθέριου ελαίου βαλσαμικής ελάτης—ενός δέντρου που είναι ευρέως διαδεδομένο στον Καναδά—σε διάφορους τύπους κυττάρων όγκου. Βρήκαν ότι το έλαιο ήταν αποτελεσματικό έναντι όλων των κυτταρικών σειρών που εξετάστηκαν.

Συνέχισαν να αναλύουν το έλαιο χρησιμοποιώντας αέρια χρωματογραφία και κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι το χουμουλένιο είναι ένα ενεργό συστατικό κατά των κυττάρων όγκου.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι το χουμουλένιο μπορεί να λειτουργεί αντικαρκινικά, μειώνοντας τα επίπεδα της κυτταρικής γλουταθειόνης και αυξάνοντας τα επίπεδα των αντιδραστικών ειδών οξυγόνου (ROS). Τα ROS ως γνωστόν συμβάλλουν στην απόπτωση—τον φυσικό και ελεγχόμενο θάνατο των κυττάρων.

Επιπλέον, μια άλλη έρευνα που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Cancer Cell & Microenvironment εξέτασε την επίδραση ενός αιθέριου ελαίου πλούσιου σε χουμουλένιο σε καρκινικά κύτταρα του παχέος εντέρου. Οι ερευνητές εξήγαγαν έλαιο από τα φύλλα του Myrcia rubra (yumberry), ενός υποτροπικού φρούτου-δέντρου που ευδοκιμεί στην Ασία και χρησιμοποιείται στα πλαίσια της παραδοσιακής ιατρικής.

Ανακάλυψαν ότι το έλαιο παρεμποδίζει την δημιουργία όγκων και την μετάσταση (δευτερογενής ανάπτυξη) και προκαλεί απόπτωση.

• Αντιβακτηριακό

Το χουμουλένιο φαίνεται να έχει αντιβακτηριακές ιδιότητες. Ένα επιστημονικό άρθρο που δημοσιεύτηκε στο Phytotherapy Research αναφέρει ότι το χουμουλένιο μπορεί να καταπολεμήσει τον Staphylococcus aureus, ένα βακτηριακό στέλεχος που προκαλεί λοιμώξεις του δέρματος, λοιμώξεις των οστών και πνευμονία.

Η μελέτη εξέτασε την επίδραση του ελαίου βαλσαμικής ελάτης κατά διάφορων τύπων βακτηρίων. Οι ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι το χουμουλένιο—αν και δευτερεύον συστατικό του ελαίου—είχε αποτελεσματική δράση κατά του Staphylococcus aureus.

Αναζήτηση προϊόντων