Πώς Λειτουργεί το Ενδοκανναβινοειδές Σύστημα?

Πώς Λειτουργεί το Ενδοκανναβινοειδές Σύστημα?

Το ενδοκανναβινοειδές σύστημα (ECS) είναι ένα ρυθμιστικό σύστημα το οποίο συνδέεται με τα κύρια ζωτικά όργανα, το ανοσοποιητικό και το νευρικό σύστημα, καθώς και με περιοχές του εγκεφάλου. Το ECS παίζει ρόλο σε όλες σχεδόν τις κύριες φυσιολογικές λειτουργίες. Οι επιστήμονες συνεχίζουν να αποκαλύπτουν ότι η διατήρηση του είναι απαραίτητη για την ομοιόσταση, την ικανότητα του σώματος να διατηρεί μια κατάσταση εσωτερικής ισορροπίας. Πριν περάσουμε σε πιο εξειδικευμένες λεπτομέρειες, ας ξεκινήσουμε από το πώς και πότε ανακαλύφθηκε το ECS.

Η ανακάλυψη του ενδοκανναβινοειδούς συστήματος (ECS)

Όταν πρόκειται για την κατανόηση της λειτουργίας του ανθρώπινου σώματος, συνήθως το "σύστημα" ανακαλύπτεται πριν από τους υποδοχείς και τις χημικές ενώσεις που το ενεργοποιούν. Ωστόσο, στην περίπτωση του ενδοκανναβινοειδούς συστήματος, συνέβη το αντίθετο. Το 1990, οι επιστήμονες ανακάλυψαν και απομόνωσαν τον υποδοχέα CB1, ενώ οι υποδοχείς CB2 βρέθηκαν λίγα χρόνια αργότερα.

Την ίδια περίοδο που εντοπίστηκαν οι υποδοχείς CB2, Αμερικανοί ερευνητές που εργάζονταν στην Ιερουσαλήμ ανακάλυψαν το ενδοκανναβινοειδές ανανδαμίδη (ή ανανδαμίνη). Κάθε ανακάλυψη ήταν ένα βήμα πιο κοντά στην περαιτέρω κατανόηση του μοναδικού αυτού συστήματος που συνέδεε όλα τα προηγούμενα συστατικά μαζί, δηλαδή του ενδοκανναβινοειδούς συστήματος. Κατά την αναζήτηση περισσότερων ενδοκανναβινοειδών, οι επιστήμονες τελικά έφεραν στο φως το ECS, ένα σύστημα ικανό να παρακολουθεί τη μοριακή σηματοδότηση σε όλο το σώμα.

Παρόλο που ίσως χρειάστηκε λίγος χρόνος για να λύσουμε το μυστήριο σχετικά με τον λόγο ύπαρξης των υποδοχέων και των χημικών ουσιών, οι γνώσεις μας για το ECS έχουν αυξηθεί σημαντικά τα τελευταία χρόνια. Σε τέτοιο βαθμό, μάλιστα, που πλέον πιστεύεται ότι το ECS είναι ένα σύστημα ζωτικής σημασίας για την υποστήριξη της ικανότητας του σώματος να φέρνει σε ισορροπία τις εσωτερικές του λειτουργίες. Προκαταρκτικές μελέτες καταδεικνύουν ότι η ανεπάρκεια των επιπέδων ενδοκανναβινοειδών είναι πρόδρομος για πολλές σοβαρές ασθένειες.

Τα συνθετικά κανναβινοειδή, τα φυτοκανναβινοειδή και τα ενδοκανναβινοειδή όλα επηρεάζουν το ECS

Στον πυρήνα της, η λειτουργία του ECS είναι απλή. Παρακολουθώντας τα εσωτερικά συστήματα του σώματος, διευκολύνει την απελευθέρωση των ενδοκανναβινοειδών, εάν ανιχνεύσει μια ανισορροπία στην οποία μπορεί να βοηθήσει. Αυτά τα ενδοκανναβινοειδή δεσμεύονται στη συνέχεια από τους υποδοχείς που βρίσκονται σε όλο το σώμα, ενεργοποιώντας ένα ευρύ φάσμα βιολογικών λειτουργιών. Πολλοί παράγοντες τροφοδοτούν την αποτελεσματικότητα του ECS μας, αλλά σημαντική παραμένει η παραγωγή ή η συμπλήρωση των χημικών ενώσεων που είναι απαραίτητες για δέσμευση από τους υποδοχείς.

Αναφέρθηκε ήδη το ενδοκανναβινοειδές ανανδαμίδη, το οποίο, παράλληλα με μια σειρά από άλλες εσωτερικά παραγόμενες χημικές ενώσεις, έχει σχεδιαστεί ειδικά για να αλληλεπιδρά με το ECS. Ωστόσο, δεν είναι μόνο αυτές οι ενώσεις που μπορούν να δεσμευτούν από τους υποδοχείς που συνδέονται με το ECS. Τα φυτοκανναβινοειδή (φυτικά κανναβινοειδή) έχουν παρόμοια μοριακή δομή με τα ενδοκανναβινοειδή, αλλά υπάρχουν εκτός του ανθρώπινου σώματος. Το φυτό της κάνναβης είναι ένα από τα διάφορα είδη που περιέχει μια αφθονία φυτοκανναβινοειδών όπως το CBD, το CBC και το CBG. Όταν καταναλώνονται, μπορούν και αυτά να προκαλέσουν αντιδράσεις μέσω των υποδοχέων CB1 και CB2.

Τέλος, έχουμε και τα συνθετικά κανναβινοειδή. Αυτές οι ενώσεις έχουν παρασκευαστεί από τον άνθρωπο και αναπαράγουν τη μοριακή δομή των φυτοκανναβινοειδών και των ενδοκανναβινοειδών. Τα συνθετικά κανναβινοειδή έχουν σχεδιαστεί ειδικά για τη στόχευση συγκεκριμένων υποδοχέων. Είναι συχνά ιδιαιτέρως ισχυρά για το σώμα και μπορεί να οδηγήσουν σε ανεπιθύμητες παρενέργειες σε ορισμένες περιπτώσεις.

Πώς Λειτουργεί το Ενδοκανναβινοειδές Σύστημα?

Δύο τύποι υποδοχέων συνδέονται με το ECS

Γνωρίζουμε πλέον για το σύστημα και τις χημικές ενώσεις που απαιτούνται για να προκαλέσουν μια αντίδραση. Τώρα, μένει να δούμε τον τρόπο σύνδεσης αυτών των δύο. Η σύνδεση επιτυγχάνεται μέσω των προαναφερθέντων υποδοχέων CB1 και CB2. Το όνομα του κάθε υποδοχέα σχετίζεται με τους τύπους χημικών που μπορεί να δεσμεύσει. Τα φυτοκανναβινοειδή, όπως το THC προτιμούν τον CB1, ενώ το CBD εμφανίζει ισχυρότερη αλληλεπίδραση με τους υποδοχείς CB2, μεταξύ πολλών άλλων. Σε αυτές τις περιπτώσεις, ο υποδοχέας κανναβινοειδών στέλνει ένα σήμα στο τμήμα του σώματος στο οποίο είναι συνδεδεμένος, προτρέποντας τα σχετικά κύτταρα να λάβουν δράση.

Η πλειονότητα των υποδοχέων CB1 βρίσκονται σε περιοχές του εγκεφάλου που συνδέονται με τη διάθεση, τα συναισθήματα και την όρεξη, ενώ οι υποδοχείς CB2 βρίσκονται στο ανοσοποιητικό και στο κεντρικό νευρικό σύστημα. Υπάρχουν περιοχές όπου μπορεί να υπάρχουν και οι δύο υποδοχείς, όπως η γαστρεντερική οδός, αλλά σε αυτήν την περίπτωση, ο κάθε ο υποδοχέας είναι υπεύθυνος για την ενεργοποίηση μιας διαφορετικής λειτουργίας.

Και οι δύο υποδοχείς CB1 και CB2 είναι παρόντες σε όλο το σώμα

Δεν αστειευόμασταν όταν είπαμε ότι οι υποδοχείς θα μπορούσαν να βρεθούν σε όλα σχεδόν τα μέρη του ανθρώπινου σώματος. Παρακάτω είναι μια λίστα με μερικές μόνο περιοχές, με υποδοχείς CB1 και CB2. Σημειώστε ότι η παρακάτω λίστα δεν περιλαμβάνει σε καμία περίπτωση όλες τις περιοχές.

• CB1: εγκέφαλος, πνεύμονες, αγγειακό σύστημα, μυς, γαστρεντερική οδός, αναπαραγωγικά όργανα και ήπαρ

• CB2: δέρμα, οστά, σπλήνα, ανοσοποιητικό σύστημα, πάγκρεας και στελέχη του εγκεφάλου

Το πιο σημαντικό είναι ότι αυτές είναι απλώς οι περιοχές, όπου οι επιστήμονες κατάφεραν να εντοπίσουν τους υποδοχείς. Η έρευνα για το ECS συνεχίζεται και, ως εκ τούτου, γίνονται ανακαλύψεις συνεχώς—δεν υπάρχει οδός διαφυγής από την επιρροή του ECS.

Το ECS χρησιμοποιεί ένα μοντέλο κλειδιού-κλειδαριάς

Φυσικά, μπορεί να υποθέσετε ότι για να μπορέσει το σώμα να γνωρίζει ποια χημική ένωση θα συνδεθεί με ποιον υποδοχέα, μια περίπλοκη διαδικασία πρέπει να λάβει χώρα. Αντιθέτως, η απάντηση είναι ευτυχώς πολύ απλούστερη. Κάθε χημική ένωση, ανεξάρτητα από το αν είναι φυτοκανναβινοειδές ή ενδοκανναβινοειδές, έχει ένα συγκεκριμένο προφίλ ή σχήμα. Αυτό εξασφαλίζει ότι μόνο ορισμένες ενώσεις μπορούν να αλληλεπιδράσουν με τον κατάλληλο τύπο υποδοχέα. Με τον ίδιο τρόπο που μόνο το κλειδί της εξώπορτας ανοίγει την κλειδαριά του σπιτιού σας, το CBD θα αλληλεπιδράσει μόνο με συγκεκριμένους υποδοχείς που βρίσκονται, για παράδειγμα, στο πεπτικό σύστημα. Σε αυτό το παράδειγμα, το CBD έχει σχήμα που ταιριάζει με την κλειδαριά του υποδοχέα. Είναι δυνατόν και άλλοι τύποι κανναβινοειδών να χωρέσουν στην ίδια κλειδαριά, όμως θα πρέπει να έχουν παρόμοια χημική δομή.

Τα παραδείγματα της επιρροής του ECS αυξάνονται καθημερινά

Αφού καλύψαμε τις βασικές αρχές του ECS, το μόνο που απομένει είναι να δούμε λεπτομερώς τι συμβαίνει όταν ξεκλειδώνεται ένας υποδοχέας. Αυτά τα παραδείγματα δεν είναι πλήρη, καθώς η έρευνα βρίσκεται σε εξέλιξη. Ωστόσο, οι μελέτες δείχνουν ότι, μέχρι στιγμής, οι επιδράσεις του ECS παρατηρούνται στις παρακάτω λειτουργίες:

• Μνήμη
• Όρεξη
• Εξισορρόπηση ενέργειας
• Μεταβολισμός
• Στρες (συμπεριλαμβανομένης της ρύθμισης του άγχους)
• Ανοσοποιητικό σύστημα
• Ύπνος
• Άσκηση
• Γυναικεία αναπαραγωγική ικανότητα

Έχουμε ακόμη πολύ δρόμο για την πλήρη κατανόηση των δυνατοτήτων του ECS. Όχι μόνο μπορεί να χρησιμοποιηθεί για την προώθηση ευνοϊκών βιολογικών αντιδράσεων, αλλά με την παρεμπόδιση των υποδοχέων, είναι δυνατόν να περιοριστούν συγκεκριμένες λειτουργίες. Ωστόσο, αυτό μπορεί να έχει και αρνητικές συνέπειες, όπως και η χρήση ορισμένων συνθετικών κανναβινοειδών. Μέχρι στιγμής, αυτό που καταλαβαίνουμε μας είναι ότι η κατανάλωση φυσικά παραγόμενων κανναβινοειδών είναι ο καλύτερος τρόπος για να προωθήσουμε ευεργετικές αντιδράσεις από το ECS μας.

Αναζήτηση προϊόντων